Etude - USA, Indiana: des moustiques plus agiles la nuit !

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 Etude - USA, Indiana: des moustiques plus agiles la nuit !?

 

 

 

 

La plupart d’entre nous pensons que l’attaque des moustiques est beaucoup plus traîtresse la nuit, qu'ils disposent d'une stratégie beaucoup plus insidieuse: ils se posent en silence, piquent puis disparaissent, gorgés de leur butin. ?

 

 

Les anophèles profiteraient-ils de notre immobilité ou de l’obscurité pour parvenir à leur fin ?

Peut-être pas ! Des scientifiques ont mené une étude, publiée par la revue Nature sur l’hypothèse que les moustiques de l’espèce Anopheles gambiae, celle qui véhicule le paludisme, seraient surtout capables de mieux sentir l’odeur humaine pendant la nuit.

Ces derniers disposent, sur leurs antennes et sur certaines parties buccales, des protéines capables de concentrer les molécules odorantes et de participer à leur transport vers les récepteurs olfactifs. Ceci provoque la détection des odeurs par l’anophèle. Or, les chercheurs ont découvert que le taux de ces protéines de capture d’odeur varie au cours d’un cycle de 24 heures, et qu’il est plus élevé pendant la nuit. Cette nouvelle information pourrait modifier les modes de protection de l’homme contre ces vecteurs d’infection.

 

Les chercheurs de l’Institut pour la santé planétaire de l’Université de Notre-Dame, dans l’Indiana, ont utilisé la spectrométrie de masse pour mesurer la quantité de protéines de capture d’odeur dans les organes sensoriels des moustiques. La spectrométrie de masse est une technique de détection extrêmement sensible qui permet de déterminer des structures moléculaires. En parallèle ont été utilisés des électroanténnogrammes, afin de déterminer la réponse induite par les molécules odorantes de l’homme à différents moments de la journée.

Les mesures ont confirmé la coïncidence dans le temps entre l’augmentation de la quantité de protéines de capture d’odeur, une sensibilité olfactive élevée et la pratique des piqûres. Pour l’équipe dirigée par Giles Duffield et Zain Syed, du département de biologie, ces résultats montrent l’extrême précision du réglage de la physiologie des anophèles. La sensibilité olfactive augmente la nuit, lorsqu’ils se nourrissent, et baisse pendant la journée, lorsqu’ils dorment.

 

Ces chercheurs ont usé d'une précision extrême afin de détecter d'aussi infimes variations. Ces travaux, s’ils ne concernent pas l'Aedes, moustiques chassant de jour, seront sans doute nécessaire à ceux qui luttent contre les infections provoquées par les anophèles, qui touchent 300 millions de personnes en Afrique sub-saharienne, et sont responsables d’un million de décès par an.

 

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Télécharger l'étude publiée par l'université Notre-Dame, Indiana :  Scientific Reports

Publié le 03-09-2013 dans FICHES INFOS : Fiches pour comprendre le phénomène du Moustique: biologie, expansion, maladies, moyens de lutte.

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